通信业竞速5G商用: 厂商忙“抱团” 生态待完善

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发布时间:2019-03-01 10:08

[摘要]中国联通相关高管频繁出现在终端厂商的活动上,释放合作的相关消息。手机终端厂商自身也在拓展“朋友圈”,包括OPPO、一加在内的厂商都在近期宣布加大与软件开发者的火花碰撞。

本报记者 骆轶琪 巴塞罗那报道

今年的MWC(世界移动通信大会)会场,谁是最忙的人?

答案至少会包括高通总裁克里斯蒂安诺·阿蒙。在手机终端厂商主办的各类正式、非正式的场合,都能看到阿蒙出席,并表达对于5G相关话题的看法。

有趣的是,阿蒙在出席不同终端发布会现场时,都会穿上印有“5G is here”的纯白底T恤衫,另一面则是某家合作伙伴的Logo。

此外还有通信运营商们。比如中国联通相关高管也频繁出现在终端厂商的活动上,释放合作的相关消息,并谈一些观点。

手机终端厂商自身也在拓展“朋友圈”,包括OPPO、一加在内的厂商都在近期宣布加大与软件开发者的火花碰撞。

这些信息显示出,面对即将到来的5G时代,通信产业链厂商期望通过以“抱团”方式,更快走入5G生活方式中。

生态链之战升级

对于手机终端厂商来说,近年尤其是2018年,一个明显特征是,手机厂商的研发创新更多不再是供应链主导,而是厂商与供应链联合推进研发。

在接受21世纪经济报道等媒体采访时,OPPO副总裁、中国大陆事业部总裁沈义人就表示,以前与供应链体系的合作模式,更多是供应链研发出了新的功能和技术,厂商采买来用。

如今已经有了变化。比如OPPO在MWC期间发布的十倍混合光学变焦技术,就是由OPPO与某家厂商深度合作。后者早期并不具备将该技术进行产品化的能力,于是OPPO整合多方供应链,将技术落实。“以前与供应链的合作,更多是采销关系,但现在到未来,基于不同厂商对用户的理解,供应链合作程度会更深,甚至参与到很多功能的前期研发过程中。”

以手机厂商的口吻来说,这是因为进入了新技术创新的“无人区”。其本质也是随着市场换机需求的乏力,需要激发更多针对需求痛点的创新技术。

供应链只是一个方面,在面对更大的通信技术迭代机遇过程中,将更是如此。

HMD Global大中华区副总裁许立新在接受21世纪经济报道记者专访时指出,在过往3G向4G转变过程中,更多是由运营商在主导。但5G时代,由于通信范畴已经从人与人之间,拓展到物与人、物与物之间,更大的沟通诉求,将通信生态圈进一步放大。

“我个人认为今天来看,5G时代有一个变化。前两场通信换代很重要的推动因素是运营商,在5G时代,运营商仍然重要,但是有更多推动因素加进来,构成整个生态链。这是跳出个人通讯对整个行业更大的改变。对硬件、软件所有厂家来说,都是一个非常大的饼。”许立新向记者表示。

从终端厂商角度来看,这个生态圈主要包括三个关键领域:芯片、运营商和软件开发者。

许立新向记者分析,在芯片端,基于高通提供的骁龙855芯片,目前终端厂商都在试商用阶段,芯片发行规模较小,在初期成本较难下降;在运营商端,2019年被定义为试商用之年,部分运营商给核心用户提供的也只是样机,并没有进行过多市场营销,意味着初期使用价格高企;软件端则迫切需要有一批现象级应用出现,这就需要与移动互联网公司共同配合。

“这需要时间,等整个生态链都成熟之后,消费者才能慢慢接受并感受到5G带来的是什么。”许立新表示,对于各环节厂商来说,这里没有绝对的秘方,做法只能是,每个人专注自己的领域,并找到更多联盟,共同做大。“联盟中没有谁一家独大,但是跟最大的合作伙伴合作,才有机会完成生态链中的定位。”

5G时代的终端想象

在MWC期间,产业厂商都在展示对于5G时代应用的研发成果。比如在高通巨大的展台一侧,整齐排列着各家合作终端厂商的展示台,与OPPO、一加的联合展台,展示的是云游戏的体验;与中兴、小米各自的展台上,展示的则是高清视频体验。其他还包括眼镜、手表等可穿戴产品。

不可否认的是,目前呈现的应用并未显示出太多“亮眼”的表现,相关软件生态的跟进迫在眉睫。

这也是OPPO此前召开创新者大会,吸引更多软件开发者的原因所在。MWC期间,一加手机也宣布,与英国运营商EE合作,向全球开发者发起“5G Apps of Tomorrow”手机APP开发挑战赛,以促进5G应用场景的发展。

按照沈义人此前的表态,真正的5G时代杀手级应用将在2020年出现。这或许也意味着,在消费者端并不能快速感受到5G时代带来的改变。

找到云端协同后终端应用新的想象空间,是一些厂商在寻求的方向。

刘作虎提出了5G 3.0概念,他认为长远来看5G发展将经历三个阶段。在2019年到2021年的1.0时代,智能手机及相关应用将发生从终端到云端的转变,5G带来的速率提升让一切云端化,催生出云游戏、云视频和云购物等应用场景。从2021年开始到2025年左右是2.0时代,随着AI技术成熟,将赋能5G手机连接更多智能硬件,创造出全新的应用场景。在2025年至2030年的5年间,随着市场上各种智能设备的发展,将实现3.0时代的万物互联。

刘作虎向21世纪经济报道记者指出,未来终端和云的界限会越来越模糊,5G+AI+云的技术成熟之后,会产生非常大的变化,关键是5G把这些数据连接在一起。

沈义人则告诉21世纪经济报道记者, OPPO已在引入某些应用供应厂商与运营商,三方坐下来一起商谈,能为OPPO的5G手机用户提供什么内容。“我觉得在5G时代,几家头部厂商不会出现太大技术鸿沟,但5G时代究竟能给消费者提供什么,这可能会是厂商竞争的一个关键点。”

“我们看到的是移动终端的算力,它可以不再被手机这个小小的运算能力所限制,可以更多地放在云端。当5G来临时,云端计算能力和获取能力一定会带来一些翻天覆地的变化。”沈义人介绍道,OPPO也在寻找,在国内许多地方去部署云计算的算力。“如果未来终端拥有独特的算力,但不是依靠CPU来进行,我们给用户的体验可能就完全不一样,在设备上可能会带来翻天覆地的变化。比如在云游戏场景中,通过5G的低延迟、高速率可以快速获取内容,手机就成为一块屏幕了。”(编辑:张伟贤)

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